Πέμπτη, Νοεμβρίου 27, 2008


Όπως μάθαμε κάποιες εβδομάδες νωρίτερα, τα παιδιά της βιοπάλης στη Βραζιλία εκτελούν πράξεις πολλαπλασιασμού με παράξενους, άτυπους τρόπους -- δημιουργικά ( & πολύπλοκα..) μαθηματικά των δρόμων vs τυπικά μαθηματικά της σχολικής αίθουσας : 1-0!! (Nunes-Carraher, Carraher & Schliemann, 1985)

Πρόσφατα ήρθε στο mailbox μου το παρακάτω βιντεάκι τιτλοφορούμενο How Chinese Multiply. Δεν έχω ιδέα αν όντως ειδικά οι Κινέζοι προτιμούν το συγκεκριμένο τρόπο πολλαπλασιασμού, ή αν διεκδικούν κάποιο copyright (πάντως σίγουρα θυμάμαι τον παππού μου να κάνει πράξεις με αυτόν τον τρόπο και σίγουρα ο παππούς μου δεν ήταν Κινέζος.. :Ρ) -- anyway ο αλγόριθμος μου φαίνεται πολύ πολύ ευκολότερος και απομνημονευσιμότερος από αυτόν που διδαχθήκαμε όλοι σε τρυφερές ηλικίες, αν και όχι και τόσο λειτουργικός όταν οι υπολογισμοί γίνονται κατατι πολυπλοκότεροι..

Διάρκεια 2'29"

Τετάρτη, Νοεμβρίου 26, 2008

Φεστιβάλ Επιστήμης και Τεχνολογίας 2008

27 Νοεμβρίου - 3 Δεκεμβρίου 2008
Ζάππειο Μέγαρο

(Αντιγράφω από εδώ)

Στο Φεστιβάλ θα παρουσιαστούν εκθέματα βασικής και εφαρμοσμένης έρευνας από πανεπιστήμια , ερευνητικούς και τεχνολογικούς φορείς που έχουν να επιδείξουν σημαντικό έργο στις νέες τεχνολογίες. Θα πραγματοποιηθούν τρισδιάστατες προβολές ταινιών ιστορικού περιεχομένου από φορείς πολιτισμού όπως το Ίδρυμα Μείζονος Ελληνισμού (ΙΜΕ) και το Ερευνητικό Πανεπιστημιακό Ινστιτούτο Συστημάτων Επικοινωνιών & Υπολογιστών (ΕΜΠ/ΕΠΙΣΕΥ) ενώ θα διεξαχθεί τριήμερο ομιλιών και ανταλλαγής απόψεων μεταξύ των επιστημόνων και των ερευνητών σε θέματα έρευνας και τεχνολογίας.

Οι επισκέπτες της Έκθεσης θα μπορέσουν να δουν και να θαυμάσουν από κοντά έξυπνα, περίεργα, διαδραστικά και πρωτότυπα «μικρά θαύματα» , επιτεύγματα όλα της ελληνικής επιστημονικής σκέψης και προσπάθειας, όπως ρομποτικά συστήματα από το Ίδρυμα Τεχνολογίας και Έρευνας (ΙΤΕ) , επίδειξη πειραμάτων και προϊόντα και υπηρεσίες που έχουν τύχει δημόσιας αναγνώρισης για τα καινοτομικά τους στοιχεία.

Ο στόχος του Φεστιβάλ είναι διπλός: Αφενός να ανοίξει ένα παράθυρο στη γνώση για το ευρύ κοινό και κυρίως τη μαθητική - φοιτητική νεολαία, ώστε να γνωρίσουν τα τεχνολογικά επιτεύγματα που διαμορφώνουν νέες πραγματικότητες σε όλους τους τομείς και βελτιώνουν το βιοτικό επίπεδο των ανθρώπων, αφετέρου να δείξει το βαθμό ανάπτυξης της δραστηριότητας των επιστημονικών και ερευνητικών φορέων. Οι τομείς της ιατρικής και της βιοτεχνολογίας, της ρομποτικής ,της πληροφορικής ,της προστασίας του περιβάλλοντος και άλλων τεχνολογιών αιχμής θα δώσουν το παρόν στο Ζάππειο Μέγαρο.

Εκπρόσωποι των φορέων - εκθετών και εκπρόσωποι της ΓΓΕΤ θα είναι παρόντες για ενημέρωση και συζήτηση με τους επισκέπτες.

Είσοδος Ελεύθερη για το κοινό από 9.30 πμ έως 8 μμ.

Δευτέρα, Νοεμβρίου 24, 2008


αυτοαναφορικό τεστ : http://www.dougb.com/srat.html
αυτοαναφορική μηχανή : http://www.cis.udel.edu/~case/self-ref.html
αυτοαναφοράς συνέχεια : http://www.cut-the-knot.org/selfreference/index.shtml

Κυριακή, Νοεμβρίου 23, 2008

Dance Your PhD!

Πρόκειται για έναν από τους πιο περίεργους διαγωνισμούς ever : επιστήμονες καλούνται να χορέψουν το θέμα της διδακτορικής τους διατριβής, να βινετοσκοπήσουν το πόνημα και να το δημοσιοποιήσουν στον πλανήτη (μέσω youtube), σε μια προσπάθεια διασκεδαστικής υπέρβασης της έννοιας interdisciplinarity!!!!!

Προχθές ανακοινώθηκαν οι νικητές του διαγωνισμού Dance your PhD 2009:

Κατηγορία Graduate Students :
Νικήτρια η Sue Lynn Lau από το Garvan Institute of Medical Research (Sydney, Australia) με θέμα "The role of Vitamin D in beta-cell function".

Synopsis: Every PhD begins in the dark, but it takes only a few bright sparks to kindle the flame of discovery...
The crucial role of sunlight exposure as the most important source of vitamin D in humans is highlighted. Vitamin D is newly recognised to be involved in the function of many organ systems, including the beta cells of the endocrine pancreas. These cells make insulin in response to glucose stimulation.
Initially, the beta cells are in an unstimulated state, with minimal activity. At the arrival of the sugar plum fairy (symbolising glucose), the cells are able to sense the presence of glucose through the enzyme glucokinase. When glucose enters the cells through glut 2 transporters (marshmallow feeding), it is metabolised to produce the energy molecule, ATP. Through a number of steps, this leads to a rise in positive charge inside the cell, which ultimately triggers the export of insulin-storing granules by a process known as exocytosis (depicted here by the blowing of bubbles). Normal insulin secretion requires the coordinated function of beta cells via intercellular connections and communications as they work in concert.
We are investigating whether vitamin D has an effect in improving beta-cell function and increasing insulin secretion... are they "walking on sunshine"??

Κατηγορία Postdocs :Νικήτρια η Miriam Sach, τώρα ερευνήτρια στο University of California, Davis, με θέμα "Cerebral activation patterns induced by inflection of regular and irregular verbs with positron emission tomography: A comparison between single subject and group analysis."

The findings of this thesis demonstrate that regular and irregular verbs are processed in the same neural network as opposed to separate cortical areas for regular and irregular verb inflection.
This piece is subdivided into 3 sections: 1.) Introduction of regular verbs, 2.) Introduction of irregular verbs, 3.) Common neural network of regular and irregular verb inflection.
1.) Regular verbs are represented by the walking at the very beginning of this piece.
The walking is simple, straight forward and without irregularities. It is accompanied by the sound of crackling fire a metaphor for the firing neurons.
2.) In contrast, irregular verbs are represented by a huge variety of different movements: jumps, slides, turns, rolls, level changes. Irregularities are also displayed musically by using syncopes and off-beat emphasis in percussion as well as further changes in instruments.
3.) The sound of the falling rain is a cleansing moment with no movements to introduce the final section of the dance: the common neural network of regular and irregular verb processing. It is the first time that symmetrical movements occur to emphasize the common network for both verb forms. In addition, both regular and irregular movements are shown to elucidate the presence of both entities in this network.
Overall, fiber connections in the brain representing the connections between regular and irregular verbs are shown by wavy arm movements.

Κατηγορία Professors :Νικητής ο Vince LiCata, βιοχημικός στο Louisiana State University, Baton Rouge, με θέμα "Resolving Pathways of Functional Coupling in Human Hemoglobin Using Quantitative Low Temperature Isoelectric Focusing of Asymmetric Mutant Hybrids."

Hemoglobin is a 4-subunit protein (a tetramer) that binds and transports oxygen. Individual alpha-subunits and beta-subunits come together to form almost inseparable dimers (boy-girl pairs with matching eye-goggle and gloves in the dance). How dimer-1 interacts with dimer-2 in the whole protein, however, depends on the exact combination of bound oxygens (white balls). If one dimer gets 2 oxygens to itself, cooperativity is reduced and it does not interact well with the other dimer. If both dimers get at least 1 oxygen, they cooperate with each other, and usually bind 2 more oxygen molecules (for a total of 4). In normal hemoglobin, the two dimers are identical. Hemoglobin tetramers with two differing types of dimers are called "asymmetric mutant hybrids" (hence the different colored goggles and gloves on each "dance-mer"). "Low temperature isoelectric focusing" is a method that freezes (literally) and takes a snapshot of the dimer-dimer interactions at different times.

Κατηγορία Popular Choice :
Νικήτρια η Markita Landry με 14,138 views και θέμα "Single Molecule Measurements of Protelomerase TelK-DNA Complexes."

My Ph.D. work involves the use of a relatively new technology called optical trapping. Using focused laser beams, (1064 nm = infrared beam = red dress) can trap dielectric particles (we use grey/black microspheres = black shirt). The laser holds the beads in place, but it is ultimately the motion of the beads that allow us to take our measurements, and that must be followed extremely precisely (in our case, our resolution is 3.4 angstroms, which is a very small length scale). This precision with regards to following the motion of the beads was my motivation for expressing the theory of optical trapping through tango, which is a dance that is heavily dependent on the ability of the follower to follow the steps that are led. These steps are non-deterministic and are made up by the leader on a real-time basis, so the follower never knows what to expect, and must always be acutely aware of their partners motions to follow correctly.

Λοιπόν, ποιός θέλει να χορογραφήσει την πτυχιακή του εργασία?? :DD

Σάββατο, Νοεμβρίου 15, 2008

Computational Neuroimaging

Πρόκειται για μια ομιλία του Stephen Hanson στη google (Dec 12, 2006) σχετικά με το fMRI και κάποιες εφαρμογές του.

Επειδή έχουν περάσει αιώνες από τότε που την είδα, δεν θα σχολιάσω τίποτα (αν και νομίζω πως είχε ορθογραφικά λάθη στο powerpoint, δεν είμαι σίγουρη, δέχομαι αδιαμαρτύρητα σφαλιάρες σε περίπτωση δικής μου ανακρίβειας).

Πάντως, στο σχολιασμό της πηγής μου, λέει τα εξής (πετσοκομμένα) :
Recent work in the area of computational modeling for neuroimaging has brought about a potential revolution in understanding brain function. Using both machine learning and Neural Network methodology, both valid localization and brain interactivity are now becoming commonplace in the analysis and intepretation of brain maps. I will provide a short motivation and tutorial for brain imaging methods (in particular, fMRI) and then discuss several applications including FACE recognition in the brain showing a more combinatorial feature basis for object representations. Finally I will explore recent brain connectivity analysis of subjects watching movies ("The good, the bad and the ugly") and novel...

Διάρκεια : περίπου 63min ..

Τρίτη, Νοεμβρίου 11, 2008

back propagation basics

τα βασικά του back propagation σε μία διαφάνεια...
(από http://aibook.csd.auth.gr/include/slides/Chap19.pdf)

Πως τα πάτε με τους πειρασμούς...;

Ένα ενδιαφέρον άρθρο που βρήκα σήμερα στο Pathfinder news:

Υποκύπτοντας στον πειρασμό


Ο άνθρωπος σε κάθε περίπτωση επιθυμεί να βελτιώνει την ποιότητα ζωής του και να ονειρεύεται. Όμως, πολλές φορές έρχονται και οι πειρασμοί που μπορεί να αποδειχθούν ιδιαίτερα δύσκολο να αντιμετωπιστούν και μας απομακρύνουν από τα όνειρα μας.

Κάθε άνθρωπος αντιμετωπίζει διαφορετικά τους πειρασμούς, με ορισμένους να είναι ιδιαίτερα επιρρεπείς και κάποιους να ανθίστανται. Ένας επιστήμονας, ο οποίος προτείνει ότι θα μπορούσε να προβλέψει τις προσδοκίες των παιδιών, εξετάζοντας την αντίσταση τους στον πειρασμό ενός γλυκίσματος, σκοπεύει να παρακολουθήσει τον εγκέφαλο τους για να ανακαλύψει τις νευρολογικές ρίζες του πειρασμού και να μας γλιτώσει από αυτόν.

Το πείραμα του γλυκού, ένα από τα πιο απλά και επιτυχημένα πειράματα συμπεριφοράς, αναπτύχθηκε από τον καθηγητή Walter Mischel. Ο προηγούμενος κατέληξε ότι για όσο περισσότερο μπορούσε να περιμένει ένα 4χρονο παιδί για να πάρει ένα γλυκό, τόσο μεγαλύτερες ήταν οι πιθανότητες του για πιο ευτυχισμένη και επιτυχή ζωή.

Ο Mischel μελετάει τη συμπεριφορά ατόμων από τότε που ξεκίνησε με τα πειράματα του γλυκού, σε ένα παιδικό σταθμό, στο πανεπιστήμιο Stan-ford της Καλιφόρνιας το 1960. Τα αποτελέσματα της έρευνας του έχουν αποδειχθεί τόσο ενδιαφέροντα ώστε 40 από τους αρχικούς εθελοντές, που βρίσκονται τώρα στα 40 τους χρόνια, προετοιμάζονται να υποβληθούν σε εγκεφαλικές απεικονίσεις, με την ελπίδα να δώσουν απάντηση σε ένα περίπλοκο ανθρώπινο ερώτημα: Για ποιο λόγο κάποιοι από εμάς αντιστεκόμαστε καλύτερα στον πειρασμό σε σχέση με κάποιους άλλους;

«Η τεχνική της εγκεφαλικής απεικόνισης είναι ένα συναρπαστικό και πολύ χρήσιμο εργαλείο,» σχολιάζει ο Mischel, ο οποίος τώρα εργάζεται στο πανεπιστήμιο Columbia της Νέας Υόρκης.

Εξετάζοντας τις διαφορές ανάμεσα στον εγκέφαλο των εθελοντών, οι οποίοι αποδείχθηκαν καλοί στον έλεγχο των εσωτερικών παρορμήσεων τους, και εκείνων οι οποίοι όρμησαν στο γλυκό μόλις το αντίκρισαν, οι ερευνητές ελπίζουν να αναπτύξουν νέους τρόπους με τους οποίους θα διδάξουν τα οφέλη της υπομονής.

Το πείραμα του Mischel με το γλυκό αποτελεί τον ακρογωνιαίο λίθο της έρευνας, που σήμερα είναι γνωστή ως συναισθηματική νοημοσύνη (EQ), μια ανθρώπινη αξία που έχει να κάνει πιο πολύ με συναισθήματα παρά με την εκπαίδευση και τον ορθολογισμό.

Τα πειράματα ξεκίνησαν με μια απλή υπόδειξη. Ο Mischel τοποθέτησε ένα γλυκό σε ένα πιάτο μπροστά από τους εθελοντές και τους είπε πως εάν ήθελαν θα μπορούσαν να το φάνε. Όμως, εάν περίμεναν μερικά λεπτά έως ότου να φύγει και επιστρέψει στην αίθουσα, τότε θα τους έδινε και δεύτερο γλυκό. Ο Mischel στη συνέχεια έφυγε από το δωμάτιο για 10 – 15 λεπτά. Όπως έμαθε, το 1/3 των εθελοντών υπέκυψε αμέσως στον γλυκό πειρασμό, το άλλο 1/3 περίμενε την επιστροφή του καθηγητή και οι υπόλοιποι περίμεναν, αλλά τα παράτησαν μετά από ένα ορισμένο χρονικό διάστημα.

Δεν περάσανε 14 χρόνια από τότε που οι εθελοντές μεγάλωσαν, τελείωσαν το σχολείο και πήγαν στο πανεπιστήμιο και ο Mischel άρχισε να επιβεβαιώνει μια δραματική συσχέτιση ανάμεσα στο πείραμα με το γλυκό και την επιτυχία στη ζωή. Τα παιδιά που άρπαξαν αμέσως τα γλυκά εξελίχθηκαν σε έφηβους με έλλειψη αυτοπεποίθησης και αντιμετώπισαν δυσκολίες στις σχέσεις τους. Εκείνοι οι οποίοι περίμεναν το δεύτερο γλύκισμα αποδείχθηκαν πιο ικανοί κοινωνικά, θετικοί και ακαδημαϊκά επιτυχημένοι. Στις σχολικές εξετάσεις, αυτοί που περίμεναν στο πείραμα τα πήγα καλύτερα από εκείνους που άρπαξαν αμέσως το γλυκό.

Ο Mischel συνεχίζει να παρακολουθεί την εξέλιξη των εθελοντών του και οι παρατηρήσεις του τον οδηγούν στο συμπέρασμα ότι εκείνοι που είχαν την αντοχή να περιμένουν και να αντιστέκονται έγιναν επιτυχημένοι ενήλικες.

Ορισμένοι ωστόσο, προτείνουν ότι ίσως ο Mischel να είχε διαφορετικά αποτελέσματα εάν αντικαθιστούσε το γλύκισμα που χρησιμοποιούσε με κάτι άλλο πιο δελεαστικό. Πολλοί, όμως, είναι και αυτοί που θεωρούν ότι η δουλειά του Mischel είναι η απόδειξη ότι η συναισθηματική νοημοσύνη παίζει ουσιαστικό ρόλο στην ανάπτυξη του ενήλικου ατόμου.

Μια μελέτη από τους Martin Selig-man και Angela Duckworth κατέληξε ότι ο δείκτης νοημοσύνης ενός ατόμου συμβάλει μόνο κατά 30% στις ακαδημαϊκές επιδόσεις. Όλα τα υπόλοιπα εξαρτώνται από αξίες όπως η επιμονή, η πειθαρχία, η σκληρή δουλειά, η δημιουργικότητα και η τύχη. Ένας άλλος παράγοντας για την αποτυχία στο τεστ του γλυκίσματος είναι και η ανατροφή από την οικογένεια.

Για τον Mischel και άλλους ερευνητές, το ερώτημα τώρα είναι εάν η νευροεπιστήμη μπορεί να αναγνωρίσει το τμήμα του εγκεφάλου όπου διεξάγεται η διαδικασία της επιθυμίας. Αναζητώντας διαφορές στην εγκεφαλική δραστηριότητα των υπομονετικών και μη ατόμων, οι ερευνητές ίσως μπορέσουν να αναγνωρίσουν στρατηγικές για την βελτίωση του αυτοελέγχου.

Times Online

Σάββατο, Νοεμβρίου 08, 2008

Γενετική και Συμπεριφορά

Το τελευταίο τεύχος του γνωστού περιοδικού Science (7 Νοε 2008, Vol 3322, Issue 5903) έχει ειδικό αφιέρωμα με τίτλο (και περιεχόμενο..) Genetics of Behaviour, οπότε σκέφτηκα πως ίσως ενδιαφέρει και κάποιους άλλους από το παρεάκι! ;)

Δείτε εδώ για το αφιέρωμα και εδώ για το science podcast αυτής της εβδομάδας με την ίδια θεματολογία (34min).
Μιλούν οι : Gene Robinson (από τη συμπεριφορά στα γονίδια!!), Elizabeth Pennisi (χρωμόσωμα 17 και νοητικές διαταραχές, έχει γράψει-ανάμεσα σε πολλά- και για την εξελικτική σημασία της ριζο-βολβο-μαγειρικής!!), Mauro Costa-Mattioli ("αναβοσβήνοντας" αναμνήσεις!), και άλλοι.

ps. δεν πρόκειται για video, είναι μόνο audio, αλλά υπάρχει και το transcript εδώ..
(για δες ship, υπάρχει? :ΡΡ)

Σάββατο, Νοεμβρίου 01, 2008

Συμβολισμός vs Μαθηματικός Λογισμός

Προσπαθώντας να καταλάβω την συμβολική προσέγγιση ενός μοντέλου του νου, (btw, του Pylyshyn κάποιος να του υπενθυμίσει την δομή υποκείμενο - ρήμα - κατηγόρημα), δεν μπορώ να βγάλω απ΄τη σκέψη μου την αναφορά του Κου Μπαλτά σε ένα "συνεπές" σύστημα λογισμού.

  • Έστω {a,b,c ...} στοιχεία μιας "ομάδας"
  • Ορίζω πράξη # της οποίας το μόνο απαίτούμενο είναι πως το αποτέλεσμα της πράξης
    c = a # b
    ανήκει στην "ομάδα"
  • Ορίζω μοναδιαίο στοιχείο e τέτοιο ώστε
    a # e = a
  • Ορίζω τον "ανάστροφο" του a, a^(-1) τέτοιον ώστε
    a # a^(-1) = e
Έχουμε λοιπόν ένα σύνολο {a, b, c,....} στοιχείων (συμβολισμών), κενό περιεχομένου, καθώς και μία πράξη #, επισης κενή περιεχομένου. Το συμβολικό αυτό σύστημα χαρακτηρίζεται από αιτιακές σχέσεις (επιτρεπτές πράξεις - κανόνες).

Αυτό το σύστημα μπορώ να του αποδώσω νόημα σημασιακό, αν αποδώσω τις εξής ερμηνείες:

ομάδα <-> το σύνολο των ρητών αριθμών
# <-> η πράξη της πρόσθεσης
e <-> ο αριθμός 0
a^(-1) <-> -a

Ένα αιτιοκρατικό σύστημα το οποίο χαρακτηρίζεται από επεξεργασία συμβόλων κενών περιεχομένου, στο οποίο μπορώ να αποδώσω ερμηνείες....